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净土大经解演义

编辑:时间:2019-09-10 09:25:35阅读次数:

  净土大经解演义

  【我作佛时。十方众生。闻我名号。系念我国。发菩提心。坚固不退。植众德本。至心回向。欲生极乐。无不遂者。若有宿恶。闻我名字。即自悔过。为道作善。便持经戒。愿生我剎。命终不复更三恶道。即生我国。若不尔者。不取正觉。】

  这一章只有一愿,第二十一「悔过得生愿」。我们看念老的批注。「右为第二十一悔过得生愿。无不遂者以前,同魏译第二十愿。」「文句则兼取唐宋两译」,就是这一章的经文,前面这一段跟康僧铠的译本,摘录在康僧铠的本子。「以下」,这就是『若有宿恶,闻我名字』以下,以下这个经文「采自吴译第五愿」,「汉译类之」,这个「类」是大致相同,「结成此愿,名为悔过得生」。「所异于第十八,第十九与第二十愿者」,实在讲这也是前面三愿的补充,差别在哪里?「端在宿世作恶之人,罪业深重,所受果报在于三途。今生闻名发心,悔过向善,至心回向,植德求生。临命终时蒙佛愿加被,不堕三恶道,往生彼国。是为本愿之殊胜慈德也。」我们来看这一段。

  前面第十八愿,好像我们是讲了六个小时,第二十、二十一两愿是一章,也讲了六个小时,都很详细的给诸位做报告。接着看这一愿,看到阿弥陀佛无比的慈悲。这一愿很重要,为什么?六道里面的众生,佛在经上说得好,决定是在三善道的时间少,在三恶道的时间多。什么原因?我们从《百法明门》里面来看,善恶相应的心所,善心所只有十一个,恶心所有二十六个,这是烦恼。这就说明,本性是一样,本性里头没有这些东西,善恶没有,染净也没有,本性是一样,习性不一样,习性确实恶多善少。虽然恶多善少,为什么善还有力量?这就是古人说的一句话,邪不胜正,这句话我们要相信。再不善的人他还是有良心,良心现出来的时候他就善了。所以,教育功德就不可思议,人不能不接受教育,什么教育?圣贤的教育。

  现在这个社会,诸位都晓得,整个世界社会动乱,史无前例,无论是中国、是外国,过去历史上未曾有过的,这么混乱。原因在哪里?我们回想一下就明白,西方自从科学技术发达了,工业革命,这才三百年。第一个一百年影响不大,那是科学技术萌芽的时期,第二个一百年,科技进步了,西方宗教教育就逐渐疏忽了。在中国,最近这二百年来,我们看曾国藩先生的文集,他正好是二百年前的人,文字里面充满了哀怨悲愤,深深感到世风日下,伦理道德在社会上有名无实,这是二百年前。一百年之后,伦理道德在我们这个社会没有了,名也没有了。二百年的时候,有名无实,这一百年是连名都没有了。所以,我们可以说现在的中国人对于传统文化非常陌生,他所了解的远远不如对外国,对外国历史地理还知道一些,对中国完全不知道了。社会动乱的原因就在此地,丢掉了传统文化,西方人丢掉了宗教教育,就是今天整个世界动乱的原因。

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  现在我们看到很多专家学者、还有一些国家领导人对这桩事情忧虑,可是束手无策,怎么办?用什么方法?找不到。联合国想方法,怎样消弭冲突,促进社会安定和平?召集全世界专家学者来研究,研究了三十多年。我看这些学者专家,我接触的不少,几乎连信心都没有了,在一起很感叹的说这个世界还会有和平吗?我们就知道,今天「宿世作恶之人,罪业深重」,这是普遍的一个事实,这不是个好现象,但是有几个人知道果报?有一部分宗教的学者他们知道,像佛经上所说的,「所受果报在于三途」,三途是畜生道、饿鬼道、地狱道。这三途是果,因是什么?佛在经上讲的,因是贪瞋痴。贪婪,饿鬼道;瞋恨、嫉妒,地狱道;愚痴,畜生道。没有圣贤人教导他,他怎么会不愚痴?这个愚痴是不了解宇宙人生真相,不了解业因果报的事实,这属于愚痴。

  所以,我们也能够体会得到,这个世界上多少众生从地狱来的,地狱罪受满了,又回到人间来,饿鬼道的报尽了,也能生人道,畜生道亦复如是。到这个世间来,又遇不到圣贤伦理的教育,他还带着恶道的习气,那么问题愈来愈严重。这一生得人身,来生又回到三途,回到三途比他上一次还要苦,这都是事实真相。我们能体会到,那些能看到的人多么寒心、多么恐怖。怎么救他们?阿弥陀佛比我们想得周到,四十八愿也是以他们为主要帮助的对象,这一生当中只要能「闻名发心」。

  从这个地方我们就能够体会到,释迦牟尼佛的法运一万二千年,第一个一千年是正法时期,第二个一千年是像法时期,最后一万年叫末法时期。第一个一千年距离佛灭度还很近,佛的法还没有变质,这样传下来。所以佛说只要持戒他就能成就,正法时期,戒律成就。到像法,第二个一千年,持戒就不行了,持戒不能成就,得修定,只有修定才能够了生死出三界。到末法时期,第三千年开始的时候,末法我们现在已经过了一千年,往下还有九千年。这个一千年还算不错,大小乘形式还存在,成就的人不能说没有,很少,所谓凤毛麟角。末法第二个一千年之后,那就是我们现在这个时代,我们遭遇到这么大的苦难。黄念老他老人家年岁比我大,学佛比我早,最难得的是亲近善知识,家教渊源好。他老人家告诉我,往后,就是从今往后,除净土之外,无论学哪个法门都不能成就。他给我说这句话我相信,我能够理解,为什么?八万四千法门,门门都要断烦恼,你才能成就,那烦恼容易断吗?头一关,破身见,有几个人能做到?这第一关。也就是说,不再执着这个身是我,这头一关。念念没有把我忘掉,你就出不了轮回。

  轮回从哪里来的?轮回从我执来的,只要你认为有个我,你就出不了轮回。《金刚经》上说得很好,「无我相,无人相,无众生相,无寿者相」,你才能突破这一关,证得小乘须陀洹果,大乘《华严经》里面十信位初信位菩萨,就是入门,这是佛一切经论里头都是这个说法。我们想到这个问题就知道,八万四千法门,不是法门不好,法门平等,无有高下,我们做不到,问题出在自己,不是法门的问题,真做不到。自私自利、是非人我、五欲六尘、贪瞋痴慢,真能放下吗?放不下就入不了门。所以往后末法这九千年,包括我们现在,这九千年我们现在才过三十七年,明年三十八年,除了念佛求生净土之外,没有门路可走了,这我们必须得认识清楚。罪业深重不要紧,弥陀有这一愿,这一愿就是保证我们造作无量无边罪业,只要我们忏悔、只要我们悔过,也能往生。这确确实实四十八愿度尽法界一切众生,这个愿力之殊胜不可称量!

  我们真正想往生的,这一愿所说的实在就是对我们讲的,我们就是这一类的人,所以要知道悔过。此地讲闻名,不仅是名,这一部经都是佛名,这个名,阿弥陀佛什么意思?这部经就是为我们解释「南无阿弥陀佛」这一句名号。前面我们做报告的时候说过,十八愿是十念必生,第十八愿展开就是四十八愿;换句话说,四十八愿就是解释这一愿的,十念必生的。这一部《无量寿经》就是解释四十八愿的,一部《大方广佛华严经》就是解释《无量寿经》的,世尊四十九年所说的一切经,就是解释《大方广佛华严经》的。从这些地方去思惟、去观察,才晓得名号功德不可思议。真正参透,真明白、真清楚了,我们才晓得整个佛法就是这一句阿弥陀佛,我们这才死心塌地,认真的执持。心里面有阿弥陀佛,把其它的放下,这是真正悔过向善。起心动念跟《无量寿经》相应,跟四十八愿相应,念念不舍,那就是植德。我们在种植德本,凭这个求生极乐世界,完全是依据名号无比殊胜的功德,「临命终时蒙佛愿加被,不堕三恶道」,这个意思要晓得。如果临终时没有阿弥陀佛四十八愿加持,你决定堕三恶道,现在你是得佛愿加持。

  所以早年净宗学会刚刚成立,这是我第一次在北京跟黄念老见面,他老人家劝我,净宗学会是夏莲居老居士提出来的。古人说「名不正,则言不顺」,自古以来净宗道场都称为莲社、念佛堂,夏老居士确实他的思惟很新,佛法要随着时代进步,我们把念佛堂、把莲社改个名字,叫净宗学会,这个名字是他老人家提的。虽然提出来,在国内没有成立,所以把这桩事情就付托给我,让我在外国建立。那个时候我正好到温哥华讲经,所以第一个净宗学会在加拿大成立的,在温哥华,加拿大净宗学会。第二个学会是在旧金山成立的,旧金山附近的一个小镇Sunnyvale,美国净宗学会。第三个学会是洛杉矶净宗学会。我在那边巡回讲经十几年,总共好像有三十多个学会,美国跟加拿大地区一共有三十多个学会。我很赞成夏老这个提议,所以以后我移民到澳洲,我们在澳洲就成立净宗学院,政府同意这个名称。最初申请是宗教的团体,三年之后,他们政府官员到我们学院来考察,告诉我,你们这个团体不是宗教团体,你们是学术团体,把我们正式改成学术团体,不是宗教团体。佛教要恢复到教育,要恢复到教学。澳洲人到我们那里去参观就看出来,我们每天在教学,都是属于社会教育的活动,这是他们非常欢喜的。所以,正名这个事情很重要。夏莲居老居士他心目当中希望,我们中国佛教要做一番正名的工作,就是寺院庵堂这是过去了,古代的称呼,不要用这个称呼。修学的道场用学会,研究经教的道场用学院,学会跟学院,不至于让社会大众产生误解,这个提议很好。

  这都是蒙佛愿加持,我们不至于堕三恶道。你看离开了阿弥陀佛,我们要冷静去反省,我们的一生思想、言行,就是造的这些业,应不应该堕三恶道?认真反省,自己就知道了。我们不想堕三恶道,就得学莹珂法师,真正忏悔,改过向善,念佛求生净土,真的往生了。往生西方极乐世界,不但不堕三恶道,超越六道轮回,还超越十法界,这种殊胜的功德利益,诸佛如来都说不尽,这是事实真相。「是为本愿之殊胜慈德也」,这是阿弥陀佛无尽的慈悲,对于法界虚空界六道三途里面造作罪业的众生伸出援手,只要造作深重罪业的这些人,能信、能忏悔、能发愿,个个都得救。真是佛门常说的,「佛氏门中,不舍一人」,这个话用在净宗、用在阿弥陀佛,那是究竟圆满。「故云四十八愿,愿愿皆为众生,大悲慈父,恩德无极,我辈佛徒,当何以报?」我们今天读了这个愿文,阿弥陀佛是用什么样的心来对待我们,我们要知道感恩、要知道报恩,不能依教奉行,那就辜负了阿弥陀佛。如果感恩,那怎么报恩?念佛求生极乐世界就是报恩。阿弥陀佛确确实实希望我们快快的回到极乐世界,早一点证得圆满的佛果。

  我们再看底下一段。「愿中系念」,这是经文上讲的『闻我名号,系念我国』,小本《弥陀经》上也是翻的一心系念,「指心念系在一处,不思其它」,这叫系念。我们今天讲一心专注,心里只有阿弥陀佛,除阿弥陀佛之外,没有一个杂念,也就是说一切都放下,这叫系念。一心不乱我们做不到,在佛法里那是圣贤功夫,事一心不乱,须陀洹以上,理一心不乱,法身菩萨,大彻大悟、明心见性,我们真做不到。但是一心系念行,我把杂念都放下,我只念阿弥陀佛,我只念这一部《无量寿经》。一部《无量寿经》、一句佛号,你认真去念,真求往生,三、五年一定成就,不要很长时间,关键在放下。心里面还有忧虑、还有牵挂,放不下的,那就是障碍,真正彻底放下,你什么障碍都没有了。

  「如《观经》曰,应当专心,系念一处,想于西方。」这是《观无量寿经》教给我们念佛的方法,他用的方法叫观想。《楞严经》大势至菩萨告诉我们,「忆佛念佛,现前当来必定见佛」,忆佛就是此地的系念一处,心上有佛,念佛,口上有佛,身口相应,这叫真念。无论遇到什么境界,善缘恶缘、顺境逆境,就这一句佛号。顺境不生贪爱,逆境不生瞋恚,学着不被外面境界所转,我们的功夫就得力,功夫就成就了。这个法门不要很深的功夫,一念相应一念佛,临命终时,十念都往生。只要真正能够做到一心系念,我们就能够知道,可以自在往生。如果你还有寿命,你不想要了,我现在就要走了,行不行?行,阿弥陀佛会来接你。你寿命到了,你感到众生太苦,跟阿弥陀佛说,我再多住几年,我不为自己,为这些苦难众生,劝导他们。能不能再多住几年?能,佛会常常照顾你。古人能做到,现在人也能做到,重要的,这三句话是真重要,「应当专心,系念一处,想于西方」,别想别的,专想阿弥陀佛,专念阿弥陀佛。《遗教经》上佛说,「制心一处,无事不办」,我今天制心一处就是求生极乐世界。

  「植众德本」,这是我们现前,我们还没有到极乐世界之前我们需要做的事情,也就做这一桩事情,其它都不要做。「植者,种植也」,好像种植植物一样,种植。种什么?种德本。「德本」是什么?下面说,「如善根。德者,善也;本者,根也。」所以,德本就是善根。三善根是什么?经教里面佛跟我们说的,这是一般,三善根是不贪、不瞋、不痴,这真是三善根。对谁说的?对六道众生说的,为什么?贪瞋痴堕三恶道,不贪不瞋不痴不堕三恶道,你在六道里面人天两道,所以叫三善根。这个地方意思更深,「又德本者,德中之根本也」,德中之根本那就是心,「依是义故,弥陀名号,名为德本」,这是说到我们净宗,真的万德之本,为什么?因为四十八愿都从这个德本生出来的,没有这个德本,哪来的十八愿?没有十八愿,哪来的四十八愿?说这句名号是万德之本,为什么?它包含了十方三世一切诸佛所说的无量无边的经教,这一句名号。所以,它是众德之本,世出世间一切法都是它的枝叶花果。

  「如《教行信证》曰」,这是日本一个祖师的著作,「德本者,如来德号,此德号者,一声称念,至德成就满足,众祸皆转。十方三世德号之本,故曰德本也」。这几句话非常重要,特别是对我们现在人,为什么?现在灾难多。在这个社会上,我们能相信一半以上的人心不安,都有忧虑、有恐怖。今天还有朋友跟我讲,美国人在全球联播的「二0一二」的灾难的预言电影,不是偶然的。我是几十年没有看过电视,没有看过电影。这个片子出来,去年我正在台湾治牙周病,台湾那些同修买了票,二十多个人陪着我一起去看。看完之后,出来我告诉大家,我说这是上天对我们的警告,我觉得这不是偶然的。这桩事情确确实实,愈来愈近了,再过几天就是二0一一,再过一年就到了。这个问题我们如何应对?念佛人很简单,一句阿弥陀佛,能消灾免难。念佛人凡是遇到重大灾难现前,你就一心称念南无阿弥陀佛,就能够转变这个灾难。

  不但经上这么说,慈云灌顶法师在《观无量寿佛经》批注里也这样说,问题是你相信不相信?极重大的灾难,什么方法都解决不了,我们举个简单的例子,你得了重病,你去求医,医院大夫宣布你的寿命只有一、二个月,没有任何方法能够救治,这是你遇到极大的困难。有没有办法救?有,念阿弥陀佛就能救,真信真愿,一心称念,就要用此地这个标准,心里除阿弥陀佛之外没有杂念,你的病自然就好了。为什么?阿弥陀佛是遍法界虚空界十方三世德号之本,纯净纯善,他能够把你身体病毒的细胞统统恢复正常。你要能信才行,你半信半疑就不行,你就收不到效果。就在我们眼前,在这个几年当中,我们看到许许多多念佛人遇到这个灾难,他真念好了。医生宣布他过不了三个月,三个月之后再去检查,病没有了。这个医生也惊讶,是不是诊断错误?再把以前的资料拿来看,是真的,不是假的,他怎么会好的?问他有没有治疗,吃什么药?没有,他只有念阿弥陀佛。医学里面认为这是奇迹。

  每个人都能够制心一处,都能够一心称念,我相信社会大众就相信了。不是不灵,是你有怀疑,贪瞋痴慢疑叫五毒。你对它怀疑,把你的功夫全破坏了,是这么回事情;你不怀疑,这效果不可思议。为什么要怀疑?习气,烦恼、习气,佛讲得这么清楚、讲得这么明白,依然是有疑问在里头。这是什么原因?理解得不够透彻。那怎么办?多听经。如果真的会听,还是用古人的老办法,「一门深入,长时熏修」,三年五载你的信心成就了,你就不再怀疑,效果就出来了。所以这个都是要善根,你得要有耐心。一部经,现在有光盘,帮助很大,一片光盘一天听十遍,一个小时的光盘一天听十遍,这是长时熏修。一部听完之后从头再听,都用这个方法,他心定了,我们相信一般人三年,他清净心就得到。只要清净心得到,什么样的病痛都能改变,为什么?他整个身体细胞都能恢复清净。没有长时间不能解决。三、五年得念佛三昧,六、七年开悟了。人到开悟的时候,就有一点小的能力,现在人讲特异功能,它会现前。慢慢的,天眼现前,天耳现前,我们一般人看不见的他能看见,一般人听不见的他能听见。这个一点都不稀奇,这是我们每个人自己的本能,就是因为烦恼习气太重,这个能力丧失掉了。心稍微清净一点,慢慢就恢复,愈清净这个能力恢复就愈大。佛经上给你讲的全是真的,不是假的。

  所以你要记住,这一句佛号是德本,世出世间万德之本。你不是要积德吗?积德怎么积法?念佛就是积德,积大德,积圆满的大德,积世出世间大德,不能不知道,日夜不能间断。刚念的时候会断掉,那叫失念,这个念失掉了。什么时候警觉起来,赶紧恢复,不要害怕,这是正常现象。念上个一年、二年,慢慢就熟了,熟了之后它就不会断。不念的时候佛号也不断,阿弥陀佛在心里头,它也不断,一定要把它养成。如果你觉得二0一二这个灾难是真的,觉得很迫切,那你得克期取证,在二0一二十二月之前我一定完成。完成什么?完成一心系念。这个灾难对你来讲就化解了,灾难现前你就不会遭遇这个灾难。如果你跟众生有同分业力,那不要紧,你到极乐世界去了,去西方极乐世界的条件你统统具备了。灾难死亡的众生,每个人去的地方不一样,去西方极乐世界是无比殊胜,要知道这是虚空法界许许多多菩萨梦寐所祈求的,没有缘分,没遇到。我们遇到了,这一生当中焉能不成就?要下定决心非成就不可。那就是眼前这一切自私自利、名闻利养、五欲六尘彻底放下,我不要了,这玩意儿带不去的。到西方极乐世界,只有一样带得去,阿弥陀佛。善心善意带得去,带不去的要放下,你的心会一天比一天清净,一天比一天法喜充满。

  我们再看底下这一句,「宿恶,指宿世所造之恶,即过去生中之罪恶」。普贤菩萨的忏悔偈,「往昔所造诸恶业」,这就是宿世,「皆由无始贪瞋痴」,无始劫来贪瞋痴的习气。我们没有受到圣贤教诲,或者是接受到圣贤教诲,我们粗心大意,没有能够吸收进去,这都是什么?这都是烦恼习气。什么烦恼习气?对于圣贤人不尊重,对于圣贤教诲没有放在心上,这就是印光老法师所说的,「一分诚敬得一分利益,二分诚敬得二分利益」。我们虽然亲近好老师,好的缘分,我们没有尊敬心,于是虽然亲近善知识很久,什么也没得到,可惜,真可惜!老师教学生,这一班圣贤教育的人不多,通常都是二、三十个人,几个人得利益?学生不知道,老师知道,老师心里有数,哪个人得利益,哪个人不得利益。汉朝时候马融开班教学,他看中一个学生,他说他一生所学的,这个学生全学去了,这个人就是郑玄,郑康成。怎么看出来?专注,专心,专心就是恭敬,一心专注,上课的时候没有杂念,这个学生他得到了。你看到这个学生在上课堂里头,心不在焉,妄念很多,眼睛到处乱看,这个学生什么都没学到。所以老师在讲台上,每个人心态都看得很清楚、很明了,这是真的,不是假的。

  所以学东西要真心,学东西很辛苦,忍辱波罗蜜里有一种忍是法忍,那是求法,修学无论是世法、无论是出世法,你没有耐心你怎么会成就?耐心里有恭敬心,你才能学得成功。没有耐心、没有恭敬心,敷衍塞责,这是决定不能成就的。我们看看现在的学生,真的叫心浮气躁,心不在焉。现在的小学、中学我没看过,我相信跟我们年轻的时候念小学可能不一样,但是大学我看得很多。学生对于学术功课,跟从前比差太远了,真的叫一代不如一代。那是什么原因?因为他没有伦理、道德、因果教育的基础,所以他心浮气躁,心不在焉。这是社会的影响,不是没有原因,影响了他的学习。这种风气又会影响到下一代,一代不如一代,我们这一代纵然要没有灾难,灾难肯定落到下一代,无法避免。避免只有一个方法,怎样把传统文化教育再复兴起来?只有这个办法。如果不复兴起来,那就是江河日下,这个社会风气没有法子挽救,这是当前最大的一桩事情。我们救自己,现在有办法,我念佛能救自己,念佛也能够救一些有缘人,有缘人不多,真正想往生的,不愿意再住在这个世界,不愿意再搞轮回的。为什么?搞轮回知道底下一代比这一代更苦,愈来愈辛苦,还要过这些苦日子吗?不愿意过这个苦日子,那你就求出离,出离是真实办法,《无量寿经》确实帮助我们能出离。可是这个世界跟我们总是有缘分,我们不能眼看着这些众生堕落,总得要尽一分力量。

  想到这些地方,我们就记起七0年代英国汤恩比博士说的话,这是一个外国人,对中国文化的认知、肯定,我们不能不尊敬。他说拯救二十一世纪的社会,只有中国孔孟学说跟大乘佛法,大乘佛法也在中国。现在,中国传统文化跟大乘佛法都已经出现危机,这个危机是什么?后继无人。现在这一代的人年岁都大了,他们过世之后,可能就没有人了。中国老祖宗告诉我们,「不孝有三,无后为大」,这个后不是说你儿女多,儿女当中有没有继承家道、家业的人?儿女多,没有人继承那也完了。学术、道统亦如是,儒道有没有人继承?佛道有没有人继承?这是大问题。文化的继承是世出世间一切法的根本,文化要没有了,一切都完了。我们今天遇到文化危急存亡的关头,我们遇到了,用什么方法?

  典籍保存下来不难,现在印刷术进步,这些典籍可以大量的翻印,让全世界有规模的这些大学图书馆收藏,就不会失传。世界灾难再多,不可能是整个毁灭,总会有留存下来的,所以它不会灭亡。人没有了,老师没有了,有教材没有老师,古人说得很好,「人存政举,人亡政息」,人比什么都重要。我们到哪去找这种人?真正肯做出牺牲奉献,这一生名闻利养全放下,专门来继承中国传统文化,得找这样的人。如果有十几二十个,就可以办个书院,小型的书院,我们在中国古籍,儒释道三家,古籍上下功夫。一个人专攻一样,十年之后,他就继承了中国传统文化。人重要,没有人不行。真正能有三、五十个人,我们传统文化就有继承人了,「为往圣继绝学」,下面说为世界开太平,原文是「为万世开太平」,要找这样的人。这是我们眼前最重要的一桩大事。佛法里面承传的人重要,谁肯发心?发心的人就是菩萨,发心的人决定得到菩萨护念,得到龙天善神拥护。学这些东西会很辛苦,不能怕苦、不能怕难,你肯定会突破,你肯定会有成就。所以我们自己知道,过去无量劫来烦恼习气很重,但是一心专注在道业上、在学业上,烦恼习气慢慢就化解了。因为你的念头转了,你起心动念与你所学习的经典相应,这个方法消灾免难真有效。

  下面说「悔」,悔是悔改,「悔者,改也,改往修来也」。过去所造的一切恶业,所作的一切错事,再也不做了,真的要把它改过来。要为未来着想,念念正法久住,传统文化由我发心来承传,把它发扬光大。「悔过者,向佛法僧三宝忏悔罪过,誓不更造也」,这是学佛的人,我们忏罪要求三宝做证明,在三宝面前发誓后不再造,这是最重要的,这是真忏悔,誓不更造。「本愿名悔过得生,故知悔过乃往生之关键,盖一切罪从忏悔灭也。」这是什么道理?忏悔真能灭吗?能,为什么?佛在经上常说,「一切法从心想生」,你心里面所起的这些念头、分别执着与性德相违背,那就是罪,能与性德相应的那叫忏悔,罪就灭掉了。真正忏悔的人,从今之后起心动念落在哪里?都落在《弟子规》、落在《感应篇》、落在《十善业》、落在《无量寿经》,你找罪过就找不到,没有了。如果起心动念跟圣教相违背,那你就在造业,你的罪过念念在增长;念念在增长,你一定要知道,果报在三途。

  古往今来许许多多修行人的成就,第一个因素,怕地狱苦,想到三途就太苦了,不能去。不能去,怎么样才真的不能去?改过自新就不去了。你改不过来,念佛还是要去。那念佛有没有好处?有好处,阿赖耶里面种个种子,这一生不能成就,你还要在六道里头继续轮回受报。什么时候成就?来生后世遇到佛缘,接着再修,什么时间真觉悟,把世缘放下,你成就了。往生净土也不例外,要放下,不放下,你的念不专一,「念不一不生净土」,这是大乘教常讲的。「爱不重不生娑婆,念不一不生净土」,说明六道轮回,情执摆在第一,贪爱。贪爱的意念要断,不是叫你换贪爱的对象,不是这个意思,是叫你断贪爱的念头,贪瞋痴慢疑都得要断。

  「持者」,持是奉持,「命终不复更三恶道,即生我国,是本愿之主旨」,这个愿的宗旨。就是改过的人,闻名改过忏悔的人,真正发心积功累德求生净土,他命终决定不堕三恶道。这个不堕三恶道的原因我们要知道,因为他念佛,他求生净土,他得到阿弥陀佛本愿威神加持,所以他不会堕三恶道,临终佛来接引他,他一定生极乐世界。「若宿世作恶,有决定业,命终之后,须于此界或于他方堕三恶道」,这个宿世作的恶业很重,决定牵引你到三恶道。这是极重的罪业,命终之后必须,或者是在娑婆世界,或者是他方世界,堕三恶道。可是「以今世悔过修道行善,诵经持戒,发菩提心,专念极乐,至心回向,求生净土等」。我们这一生有缘分遇到佛法、遇到大乘、遇到净宗,不容易!遇到之后,你能遇到《无量寿经》,能遇到夏莲居的会集本,这多难!又能遇到黄念祖老居士的批注,难中之难。我们把净宗搞清楚、搞明白了,信心生起来,疑惑断掉了,真正断疑生信,放下万缘,一心专修,这就叫「今世悔过修道行善」。

  行善,对自己来讲,就是一心专念;对大众来讲,帮助他们,把净土介绍给大众。这种方法,最直接的、最善巧的就是自己发心学讲经,能不能做到?能。我不会讲,我也没有智慧,不要紧,三宝加持你,只怕你不发心;你真肯发心,三宝就加持你,你就会成功。我们初学佛的时候也是害怕,老师劝我们出来学讲经,我们胆子很小,讲经这是大事情,尤其古人讲「错下一个字转语,堕五百世野狐身」,吓得我们不敢动这个念头。我到台中亲近李老师,我是来听讲经,听经的,不是来学讲经的,不敢学讲经。老师是一定希望我们发心学讲经,他那个时候刚开个班,还不错,开班才一个月,他们班上一个星期上一天课,所以我只缺四堂课,这班刚刚开。老师说,今天我们上课,你去看看。我说看看可以。看完之后,我觉得那些人年岁都比我大,程度有一半不如我,他们都这么样发心,这才把我的心转动了。这一堂课上完之后,我就跟老师说,我可以参加,我也希望参加。

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  所以,人不能小看自己,佛在经上说得好,「一切众生本来是佛」,你本来也是佛,你为什么不发心作佛?真正发心,我们都希望正法久住,正法久住要靠两种人,一个弘法的,一个护法的,弘法难,护法更难。弘法的人是做教员,像学校老师,教员,护法的人是校长。正法能不能久住,关键在护法,佛法能不能发扬光大,关键在弘法,弘护要能合作,正法才能久住;弘护不能合作,正法就不能久住,这个道理要懂。这桩事情非常非常艰难,为什么?护法的人不懂佛法,外行,那问题就来了。所以古时候护法人几乎都是讲经说法的这些老师,年岁大了,他下一代的接班人培养出来了,他做护法,他内行,他知道弘法需要的是什么,他知道,他会尽心尽力的护持。如果自己不知道,他怎么护法?所以,这个地方跟我们说的,弘护都应该要懂得。

  「宿世作恶,有决定业」,也可以说我们现在这个世界人人有分,如果在这一世当中不能认真学习,肯定堕三恶道。这个世界存在,在这个世间堕三恶道,这个世界要坏了,到他方世界堕三恶道,不能避免。遇到佛法,得度的缘成熟,诵经、持戒,真正发心,发心什么?求生净土,亲近弥陀,一向专念。「至心回向」,这真心,回向什么?就一个方向,我这一生就是求极乐世界,就是求见阿弥陀佛,除这个之外,我什么都不求,这叫至心回向。「于是乘弥陀此愿功德」,这就是你就得到阿弥陀佛这一愿,二十一愿的加持,「遮其宿业,蒙佛摄引」。「遮」是什么?止住,控制住,你过去世造的这些罪业,在,不是不在,阿弥陀佛愿力把它伏住,它不起作用。它要起作用,就引你到三恶道去了,弥陀这个愿力能够帮助你,控制住。

  弥陀愿力愿意帮助你,你得接受,你不接受就不行了。弥陀之愿是帮助任何一个人,平等的,像太阳普照大地,你不愿意给它照,出门还打一把伞,那就没有办法,太阳也无可奈何你。弥陀亦如是,这个要懂得。我们怎么接受?真信切愿,肯念佛,这就接受了。完全接受,百分之百的接受,我把这个地方的世缘统统放下,百分之百的接受。还有忧虑、还有牵挂、还有疑惑,你只接受少分,少分能不能往生,那要看你临终的缘分,你没有办法保证自己往生。所以,这个关键是在放下,没放下。放下才是我们真功夫,真实的愿行,真实的道意,决定得生净土,一丝毫疑惑都没有,这个佛就能帮助你,过去生中造再不善的罪业,佛这一愿都能把它止住。这不是灭,这是伏,伏住,蒙佛接引,阿弥陀佛临终的时候来接引你,「不堕三途,径生极乐」,很快的你到极乐世界了。

  「故云无不遂者」,「遂」这个字,老居士在此地有批注,「指求生极乐之愿得满足也」。只要生到极乐世界,即使是凡圣同居土下下品往生,就像前面二十愿所说的,「皆作阿惟越致菩萨」,你一切的愿望都满足了。「可见宿业深重之人,皆可不更三途,带业往生」,这句话我们要特别记住。为什么?这对我自己说的,我就是这样的人,我这一生还能不能出离三界?西方极乐世界是学校,阿弥陀佛办的学校,我能不能进入这个学校?进入这个学校,一生决定成佛。老师好、同学好、修学的环境好,没有一样不好,好在什么地方?好在教你不会起一个恶念。这样的学校在我们地球上找不到,我们地球上再好的学校,也会叫你起念头。西方极乐世界那个地方,你不可能生起贪瞋痴慢疑的念头,这是娑婆世界众生五个病根,我常说五毒,三毒加上慢跟疑,五毒,在极乐世界决定不会起这种念头。

  不但娑婆世界比不上极乐世界,现在我们明白了,十方三世一切诸佛剎土都比不上极乐世界。极乐世界好在哪里?好在那个地方的居民不会有一个恶念,就好在这里。十方世界诸佛剎土,这里面的众生,不说圣人,我们说凡夫,同居土、方便土不可能不起恶念,只有实报土才不会起。所以,西方极乐世界就是个实报土,凡圣土往生的也作阿惟越致菩萨,就是实报土,我们晓得只有实报土才不会起心动念。他那个地方凡圣同居土怎么会跟实报土一样?四十八愿威神加持。而这些往生的人各个都乐意接受,都跟阿弥陀佛配合,才有这么好的效果。不跟阿弥陀佛配合,你就不能去,一定跟他配合,你才真的成功,真成功了。「弥陀悲愿之深,摄度之广,超踰十方」,这三句是赞叹阿弥陀佛,他老人家大慈大悲,四十八愿摄受遍法界虚空界一切造作重罪的众生,他都摄受,这是超踰十方一切诸佛剎土。

  我们再看末后这一段。「当前海外佛教界于带业往生之旨,颇有诤议」,这句话同学们读起来可能不知道,我知道。他写这本书的时候我在美国,美国那个时候确实加州有一派,他们说往生西方极乐世界要消业才能往生,带业不能往生。我到美国去,正好碰到这一派还在最兴旺的时候,我到美国,当然跟他们碰到了。修净土的同学茫然无所措,连老居士,周宣德老居士,台湾大学的教授,退休之后住在洛杉矶,碰到我。我下飞机他到机场去接我,坐在车子里就跟我说,「净空法师,现在有大德说带业不能往生,要消业,那怎么办?」提出这个问题问我。我就告诉这个老居士,老居士早年在台湾我们都认识,他也是李老师的好朋友。我说:带业不能往生,要消业才能往生,这话不是佛说的,你相信佛还是相信这位法师?你看看你到底相信哪一个?相信佛,你就不要把这个事情放在心上,你就一心念佛,求生净土。实在说,都是对于教理没有搞清楚,没有真正通达。我在那边讲经,面对大众,而且他们势力很强,我怎么说?我说带业往生是阿弥陀佛的悲心、悲愿,消业往生是这位法师,我跟他没见过面,我知道他,是他的大慈大悲,让你们多消一点,不就少带一点,是好事不是坏事。你能够少带一点,到极乐世界品位就增高一点,他也是好心。初到美国,不可以得罪人,得罪人,以后日子不好过。所以我给他化解这个问题,我说带业是祖师大德说的,这是他们新的一派说的,我们也赞叹他,劝大家多消一点业,消就更好!消不了的,你就跟佛,佛叫带业往生,能消得了的,那就他。一样都是往生,消业也可以,带业也可以,我们折衷两种说法

  「今据本经」,现在根据这部经,根据这一愿,「则知带业往生之说,实据佛愿」,这是佛的愿,阿弥陀佛的本愿,第二十一愿,本愿。「且所带之业,正指恶业也」,这一愿里头讲得非常清楚,是带过去生中造作的恶业。所以,这是我们经文上一定要记熟。我们知道了,回头是岸,真信切愿,改过自新。改过没有别的,就是放下,放下就是改过,最大的过就是放不下,就是怀疑,不怀疑,能放下,那就是改过自新。

  

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